Хорошая новость: есть научное объяснение тому, что вы уже неделю не можете прекратить напевать «Твои слова — водица, так не годится». Плохая новость: универсального способа избавиться от этой проблемы пока не существует.

В 1876 году (то есть за без малого 138 лет до релиза песни «Uptown Funk») Марк Твен написал рассказ под названием «Режьте, братцы, режьте!» о человеке, потерявшем покой и сон из-за случайно обнаруженного в газете прилипчивого стишка. Не имеющие особого смысла рифмующиеся строчки настолько захватили разум героя рассказа, что он полностью утратил способность есть, спать, общаться с людьми и вообще хоть как-то функционировать. И продолжались его мучения до тех пор, пока он не заразил злосчастным стишком другого бедолагу, тем самым перенаправив проклятие на него. Этот рассказ по праву можно считать первым задокументированным упоминанием феномена, который позднее получил названия «ушной червь» (от немецкого «ohrwurm») и «когнитивный зуд».

Несмотря на то, что ситуация с намертво заевшей в голове раздражающей мелодией знакома почти каждому, ученые заинтересовались этим феноменом сравнительно недавно. Согласно проведенным в начале нулевых исследованиям ученого Джеймса Келлариса, с «ушным червем» сталкиваются 98% людей. Средняя длительность музыкальных фрагментов, которые обычно заедают в голове — 15−30 секунд, и, чаще всего, они включают запоминающийся рифмованный текст с несколькими повторами, а не одну лишь мелодическую составляющую.

Примечательно, что, хотя процент мужчин и женщин среди пострадавших от привязчивых мелодий примерно одинаковый, женщины в среднем не могут избавиться от них на протяжении более долгого времени. Раньше это связывали с тем, что женщины чаще страдают от обсессивно-компульсивного расстройства, но эта теория провалилась — по последним данным, серьезного гендерного разрыва среди больных ОКР нет. Тем не менее, длительная отравляющая жизнь зацикленность на песне действительно может быть симптомом ряда ментальных расстройств, сопровождающихся обсессиями. Так что иногда безнадежно заевший в голове припев популярного хита действительно может быть не просто досадной неприятностью, а поводом обратиться к специалисту.

Результаты нескольких опросов показали, что куда чаще в голове заедают песни, которые мы слышим уже не в первый раз, чем новые для нашего слуха мелодии. Это обыгрывается в одной из серий ситкома «Как я встретил вашу маму», в которой герои отправляются в долгое путешествие на машине, проигрыватель которой много лет назад зажевал кассету с песней The Proclaimers «I’m Gonna Be (500 Miles)», и проходят с ней все стадии взаимоотношений от ненависти до любви и обратно:

Этот эпизод «Как я встретил вашу маму» вышел в 2007 году, а значит, создателям сериала удалось почти на десять лет предвосхитить результаты исследований ученых Сент-Эндрюсского университета, проанализировавших самые популярные из «заедающих» песен. Опираясь на полученные данные, ученые разработали формулу, при помощи которой можно создать «ушного червя». В нее вошли пять компонентов: удивление, предсказуемость, ритмическое повторение, мелодическая потенция и восприимчивость. На основе этой формулы ученые составили топ-20 самых навязчивых песен всех времен — и без «I’m Gonna Be (500 Miles)» там, конечно же, не обошлось.

Топ-20 самых заедающих песен по версии Сент-Эндрюсского университета:

Иногда «ушной червь» активируется, если мы слышим обрывок знакомой песни, а мозг затем пытается воспроизвести ее до конца, чтобы «закрыть гештальт» (по той же причине люди нередко страдают от того, что никак не могут вспомнить строчку или слово из случайно услышанной где-то песни, которая им даже не нравится). Ученые из Дартмутского колледжа провели исследование, в ходе которого группе испытуемых включали знакомые им песни, а потом неожиданно нажимали на стоп. В этот момент сканер МРТ показывал, что слуховая кора активировалась, воспроизводя в голове продолжение трека. При прослушивании незнакомых участникам эксперимента песен такой активности слуховой коры не наблюдалось.

В 2012 году ученый Айра Хайман опубликовал работу «Going Gaga: Investigating, Creating, and Manipulating the Song Stuck in My Head», в которой опроверг расхожее представление о том, что песни обычно заедают у нас в голове против нашей воли и музыкальных вкусов. Согласно его исследованиям, из всех встречающихся на нашем пути вирусных мотивов наш мозг «сохраняет» именно те, которые нам по каким-то причинам понравились. Так что можно сколько угодно убеждать себя в том, что вы терпеть не можете «Shake It Off» — но если вы три дня кряду пританцовываете, напевая ее себе под нос, значит, у вашего мозга иная точка зрения по этому вопросу.

Для борьбы с заедающими в голове песнями есть множество способов. Учёные из Западного Вашингтонского университета выяснили, что в этом может помочь привлечение рабочей памяти мозга при решении умеренно трудных задач — например, можно избавиться от «ушного червя» при помощи решения судоку, кроссвордов или чтения. В случае, если песня прилипла к вам из-за того, что вы услышали где-то ее фрагмент, может помочь прослушивание всей композиции целиком (а может и не помочь — и тогда она прилипнет еще сильнее). Еще один распространенный совет — послушать другую песню, но есть предсказуемый риск, что из-за этого у вас просто заест в голове новая песня. Исследования, проведенные в Школе психологии и клинических наук о языке в Университете Рединга, показали, что жевание палочки корицы или жевательной резинки тоже может спасти ситуацию, однако этот способ тоже помогает далеко не всем.

Согласно неутешительному исследованию, опубликованному в 2010 году в Британском психологическом журнале, людей, которые намеренно пытаются побороть «ушного червя», он не оставляет дольше, чем тех, кто не предпринимает никаких действий.

Пожалуй, самый странный совет, существование которого можно объяснить разве что тем, что некоторые читатели рассказа Марка Твена в свое время подошли к нему очень серьезно — напевать песню кому-нибудь другому до тех пор, пока она не перейдет на этого человека, освободив вас от проклятия. Возможно, именно этой рекомендации в свое время пытались следовать члены съемочной команды «Доктора Кто», чтобы избавиться от заевшего в голове припева «I’m Gonna Be (500 Miles)», и в итоге записали видео с рекордным количеством людей, одновременно исполняющих эту песню. Раз уж наука все равно доказала неэффективность попыток избавиться от навязчивых песен, предлагаем cдаться на милость судьбы и посмотреть (или пересмотреть) его вместе с нами:

Обложка: YouTube